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¿Cómo funciona un reactor nuclear?

Boris Shcherbina vicepresidente del Consejo de Ministros tratando de entender el concepto, el complejo problema con el que estaba lidiando. El Profesor Valery Legasov aterrizando sus ideas para poder describirle al mortal que tenía en frente, es para mí, uno de los momentos más emblemáticos de la serie. ¿Cómo funciona un reactor nuclear?

Es muy probable que detrás de lo ocurrido, los altos mandos militares no hayan parecido seres inmutables, sino, manojos de nervios tratando de comprender lo que pasaba. La interpretación en la serie muestra a estos personajes como sabios de la verdad y dueños de su destino, llevandose la mayor parte mucha mezcla de su ignorancia haciendo de este momento como mi favorito.

¿Cómo funciona un reactor nuclear?

Un reactor nuclear genera electricidad por medio del vapor. El vapor mueve una turbina, lo cual genera electricidad. Mientras que las clásicas centrales eléctricas generan vapor al quemar carbón.

En una central nuclear, usamos algo llamado fisión. Cogemos un elemento inestable, como el uranio-235, que tiene demasiados neutrones.

Un neutrón es… La bala.

Sí, la bala. Las balas salen volando del uranio.

Si ponemos suficientes átomos de uranio juntos, las balas de un átomo acabarán golpeando otro átomo. La fuerza de dicho impacto divide ese átomo, liberando una cantidad tremenda de energía, fisión.

¿Y el grafito?

Ah, sí…

Los neutrones viajan tan rápido… a esto lo llamamos “flujo”… que es relativamente improbable que los átomos de uranio se golpeen entre sí.

En los reactores RBMK, rodeamos las barras de combustible con grafito para moderar, frenar, el flujo de neutrones.